maandag 9 december 2013

Trouble in paradise



Singapore staat bekend als een van de meest stabiele en veilige landen van Zuidoost-Azië. Van de wereld zelfs. Des te groter was de schok dat rellen in onze rustige stad vanmorgen wereldwijd trending nieuws bleken.
Gisteravond laat werd per ongeluk een Indiase man doodgereden door een bus, in de wijk Little India.
Rellen
Vlak hierna viel een opgewonden en aangeschoten menigte de bus, de Singaporese chauffeur en de aangekomen reddingswerkers aan. Ruiten werden ingeslagen. Politieauto’s werden omgeduwd, brandende bierflesjes werden naar mensen en voertuigen geworpen. Een ambulance werd in brand gestoken. Bij de rellen waren minstens 400 mensen betrokken, achttien politiemensen raakten gewond, en 27 verdachten werden gearresteerd. Singapore heeft sinds de raciale onrusten in de jaren zestig van de vorige eeuw niet meer zulk geweld gezien. De regering roept op kalm te blijven, en niet te speculeren over mogelijke oorzaken van de rellen.
Boze reacties
Speculeren is uiteraard wat iedereen doet. Op de sociale media zijn filmpjes te zien waarop een woedende menigte de bus aanvalt waaronder de verongelukte man vastgeklemd zit. De ramen van de bus worden ingeslagen, en binnen een paar minuten is de straat veranderd in een gewelddadig schreeuwende, broeiende massa. Als er een paar busladingen riot-politie aangevoerd worden, stormt de woedende meute er op af. Reacties op dergelijke berichten liegen er niet om. Ondanks oproepen tot kalmte, laait de verwachte xenofobie op.
Gastwerkers
Op zondag komen in de wijk Little India foreign workers, of gastarbeiders, samen, mannen uit voornamelijk India, Pakistan en Bangladesh, die werken op een van de ontelbare wolkenkrabbers die in Singapore de grond uit schieten. Zondag is hun vrije dag, en als zoals bij veel mannen na een harde week werken vloeit het bier rijkelijk. Spanningen met de politie hangen al tijden in de lucht. De omstandigheden waarin de mannen werken zijn zwaar. Lange uren, onveilige werksituaties, bedompte slaapzalen, slecht eten, en lage lonen. Wie klaagt, loop het risico baan en dus verblijfsvergunning te verliezen. Contracten lopen voor twee jaar, en wie geen nieuw contract krijgt moet binnen een week het land verlaten.
Geweld niet ‘Singaporees’
In Singapore, waar de inkomensverschillen tussen de lokale bevolking en deforeign workers groot zijn, lopen onderhuidse spanningen op. Politiecommissaris Ng Joo Hee verklaarde dat alle gearresteerde relschoppers buitenlanders waren, en dat er geen Singaporese burgers van Indiase afkomst betrokken zijn geweest in de rellen. ‘Geweld, beschadiging van openbaar bezit, en rellen als deze zijn niet de gewoonte in Singapore.’
Kloof
De stadstaat Singapore heeft ongeveer vijf miljoen inwoners, van voornamelijk Chinese, Maleise en Indiase afkomst. Daarvan zijn ongeveer een miljoenforeign workers, tijdelijke werknemers uit landen als India en China. Alhoewel deze werkers vaak uit dezelfde landen afkomstig zijn als de voorouders van de Singaporese staatburgers, is de kloof tussen beide partijen groot.
De toekomst?
Het is te verwachten dat de maatregelen die getroffen worden na de ongeregeldheden van gisteravond streng zullen zijn. Wijkbewoners roepen op om openbaar alcoholgebruik aan banden te leggen. De politie roept op om foto’s, filmpjes en ander bewijsmateriaal in te sturen, om zo de betrokken tot de laatste man te kunnen opsporen. Veroordeelden kunnen lange celstraffen, stokslagen en deportatie verwachten.

Keep calm
Premier Lee Tsien Hoong veroordeelde in een Facebookpost de rellen als ‘zeer ernstig’, en beloofde dat er alles aan zou worden gedaan om de schuldigen met de volle kracht van de wet te straffen. Verder riep hij de Singaporeanen op kalm te blijven. De regeringspartij PAP (People’s Action Party) maakte tijdens een conferentie dit weekend, vlak voor de rellen uitbraken, een statement dat ‘Singapore een thuis moet blijven waar alle mensen, van alle rassen, in vrede en harmonie samen kunnen leven.’ Of dit ook geldt voor tijdelijke foreign workers zal nog moeten blijken.


Dit stuk verscheen eerder op www.lindanieuws.nl

foto: ANP

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen