maandag 18 november 2013

De laatste mijl


De tyfoon Yolanda zette de Filippijnen op zijn kop. En ook de rest van de wereld. Als altijd bij een ramp van deze afmeting buitelen mensen en hulporganisaties over elkaar heen om hulp te verlenen. Geld wordt overgemaakt, spullen ingezameld. Maar bereiken deze spullen ook daadwerkelijk hun bestemming?

In de maalstroom na de tsunami werd duidelijk dat niet alle goedbedoelde hulp nuttig is. Liefdevol ingezamelde kleren werden soms door wanhopige chauffeurs uitgeladen langs de weg, om daar weg te rotten, simpelweg omdat ze nergers opgeslagen konden worden. Depots in havensteden en op vliegvelden puilden uit met gedoneerde goederen, die ietsje verderop zo ontzettend nodig waren. Voor veel mensen op afgelegen locaties haalt buitenlandse hulp net niet deze ‘laatste mijl’.



Goedgevulde supermarkten

Negen jaar geleden zat Arnout Mostert achter zijn bureau in Singapore, terwijl vlak om de hoek de tsunami toesloeg. Hij voelde zich hulpeloos, en wilde iets doen, meer doen dan overmaken naar Giro 555. Met twee vrienden vloog hij naar Phuket om te zien hoe getroffen mensen het beste geholpen konden worden. Tot hun verbazing troffen ze in Phuket goedgevulde supermarkten en pinautomaten aan, en hulporganisaties die moeilijk wisten waar te beginnen. Al snel hoorden ze van gebieden langs de noordkust, vergeten gebieden, die slecht te bereiken waren en waar filmploegen nooit waren geweest.



Op pad
Arnout en zijn vrienden huurden een paar pick-up trucks, en vulden ze met alles waarvan gezegd werd dat er behoefte aan was. Babyvoeding, drinkwater, eten in blik, medicijnen en, gruwelijk maar waar, een soort tijgerbalsem die mensen onder hun neuzen smeerden tegen de alomtegenwoordige rotte stank van de dood. Vanuit Phuket reden Arnout en zijn vrienden met volle trucks naar afgelegen vissersdorpen, hulp biedend waar mogelijk, en weer terug om voorraden bij te vullen. Op en neer zolang nodig. Via e-mail werd bij kennissen geld ingezameld. De kosten voor hotel en verblijf namen de vrienden zelf voor hun rekening.

Opnieuw in actie

Nu een nieuwe ramp zich voltrok in de regio, voelde Arnout dezelfde kriebels. Na het succes van de vorige keer wilde hij weer op pad. De eerste keer dat ik hoorde van zijn initiatief, was toen mijn man, een vriend van Arnout, me zijn toestemming vroeg een bedrag over te maken. Niet veel later ging Arnouts verhaal viral op Facebook. De hele Nederlandse gemeenschap in Singapore, en velen daarbuiten, sprongen bij met geld en inzet. De gymleraar van de Hollandse School kreeg een week vrij, en met hem namen ook andere Nederlanders het vliegtuig naar Cebu. Zoveel, dat in de loop van de week meerdere teams op pad kunnen gaan in de Filipijnen.


Samen met lokale vrijwilligers en medewerking van Filipijnse politie en leger wordt nu hard gewerkt om hulp te brengen op verre, vergeten plekken. Goederen worden ingekocht waar beschikbaar, en vervoerd in trucks, onder politiebegeleiding, naar die plekken waar nog geen hulporganisatie komt.


Het werk gaat door
Arnout vertelt ons over zijn werk op Facebook. Zo horen we over zijn problemen om trucks te huren, omdat het Canadese leger ze op het eiland waar hij zich bevindt bijna allemaal afgehuurd heeft. Over zijn pogingen om plastic zakken los te peuteren, zonder er een peso voor te hoeven betalen. Over hoe hij overal aangeklampt wordt om bouwmaterialen, omdat de schade aan woningen gigantisch is. Over hoe erg de schade op sommige plekken is, maar ook over hoe geweldig de inzet van de lokale bevolking is om mee te helpen aan initiatieven als de zijne.

Momenteel bevinden Arnout en zijn team zich op het eiland Panay, in het westen van de Filipijnen. Het plan is de komende dagen in de plaatsen Capiz en Estancia gaten te vullen op plekken die het Canadese leger, dat ook actief is in de regio, niet kan bestrijken.

Het werk van Arnout en zijn team is nog lang niet klaar. Wil je ook bijdragen, met geld, of in persoon?

Kijk hiervoor op Arnout’s Facebookpagina: https://www.facebook.com/arnout


 Dit bericht verscheen op de weblog www.LINDAnieuws.nl

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen